Presentació del llibre de la història del Casino Olotí

El passat 26 de juny, a l’explanada de l’Arxiu Comarcal de la Garrotxa es va dur a terme l’acte de presentació oficial del llibre El Casino Olotí, 1855-2020, escrit per Pilar Riera. L’acte va estar presentat per l’editor, Josep Oliveras i hi varen participar l’autora del llibre; l’Alcalde d’Olot, Pep Berga, el president del Casino Olotí, Josep Ma. Mir i la presidenta de l’Associació Garrotxa Cultural, Sílvia Vilacoba.

Josep Oliveras fent les presentaciosn prèvies
Josep Oliveras, fa les presentacions. Foto: E. Labián.

Va iniciar l’acte l’editor del llibre, Josep Oliveras qui va felicitar a la Pilar Riera, autora del llibre, per aquesta nova entrega, aquesta vegada de la història del Casino Olotí. Oliveras va fer també fer una aferrissada defensa de les petites editorials que, malgrat no treure’n sempre un benefici de les edicions que publiquen, creu que són absolutament necessàries, doncs d’altra manera, seria impossible que veiessin la llum moltes de les obres d’escriptors i escriptores que no sempre tenen accés a les grans editorials.

Va continuar l’acte amb el parlament de la Sílvia Vilacoba qui va destacar la predisposició de l’associació que presideix en l’empeny d’ajudar a tirar endavant a tota manifestació artística de les nostres contrades, posant a l’abast de qui ho necessiti, espais, mitjans i personal per dur a terme els actes i expressions culturals que ho requereixin.

Seguidament, va ser el torn del president del Casino Olotí, Josep Mª Mir i Codina. Mir va deixar palesa la fortalesa de l’entitat descrita en el llibre amb la inqüestionable dada que representen aquests cent seixanta cinc anys de vida. A continuació va fer un recorregut per la seva memòria recordant les primeres vegades que va sentir parlar del Casino. I, com no podia ser d’altra manera, ho va fer recordant els Tornejos Internacionals d’Escacs que es varen celebrar al Casino per allà la dècada dels anys setanta del passat segle. Mir, un qualificat jugador del Club Escacs Olot, recordà les figures i els Grans Mestres d’arreu del món que passaren pels salons del Casino: Arturo Pomar, Nona Gaprindaswilli, William Lombardy, Ljubomir Ljubojevic, per donar alguns exemples. Va parlar de les diferents activitats que actualment es donen cita als salons del Casino, destacant el Club Billar Casino Olotí, secció que ha tornat amb més força si cap a donar una empenta a l’activitat social; el Club Escacs Olot que, com sabeu, ocupa la sala que dóna a la Plaça U d’Octubre, entitat més que veterana en rel panorama olotí; els concerts, les xerrades, les reunions de pagesos el dilluns al matí. En definitiva, va presentar la nova realitat d’una entitat cultural amb una llarga història i que es revitalitza amb l’anhel de obrir-se a la ciutat, oferint un espai únic al centre d’Olot. Per acabar, va agrair als presents la seva presència i, especialment, a l’autora, Pilar Riera per la seva dedicació i treball que ha cristal·litzat en aquest llibre.

Va ser l’autora del llibre la següent en prendre la paraula, agraint als assistents la seva presència i, especialment, a l’editor, Josep Oliveras i al Sr. Alcalde pel seu suport en l’edició d’aquesta obra. Va agrair també la col·laboració dels membres de la Junta del Casino que varen ajudar-la amb la documentació d’aspectes més concrets de les activitats que s’hi desenvolupen, concretament, del Club Billar i del Club Escacs Olot, expresant la seva gratitud als senyors Joan Ralita i Eduard Labián per la seva col·laboració. L’autora va explicar per sobre les fonts de les que havia extret la major part de la informació que varen ser, bàsicament, premsa, i d’algunes entrevistes. Poc més va dir sobre el llibre, animant al públic assistent a adquirir-lo i descobrir els petits i grans secrets del Casino.

Va tancar l’acte el Sr. Alcalde fent un elogi de les persones que dediquen el seu temps a plasmar la petita història de les entitats locals, moltes de les quals, restarien en l’oblit si no fos per aquests escriptors i escriptores que, amb la seva tasca, materialitzen els records, les anècdotes i les vivències del món associatiu olotí. Així mateix, va agrair a l’editorial Oliveras per el seu coratge a no deixar cap projecte al calaix, malgrat el risc que suposa, a vegades, l’edició d’un llibre. Finalment, va felicitar als dirigents del Casino Olotí la seva tasca d’obertura a la ciutat i els va encoratjar a seguir treballant per la cultura del nostre país.