Història

El  Casino  Olotí té  l’honor  d’ésser la  més antiga  de les societats  civils olotines i alhora és un dels ateneus pioners de Catalunya. Els  orígens  es  situen el 1845  en ple període liberal i després de la segona  guerra  carlina. S’inicià com Sociedad  Filarmónica  Olotense de la mà del Sr. Francesc Estorch i Siqués  i fou una societat  recreativa  dedicada a la música.  A partir  de  1855 s’anomenà Círculo Olotense fins que, a partir de l’any 1989, agafa el nom actual de  Casino Olotí.

El Casino Olotí, situat al Passeig  d’en Blay número 6, és un edifici d’estil modernista que consta de baixos i dues  plantes i en el seu moment fou seu d’una caserna  militar  i una escola de nenes.

Apart de la vocació musical primerenca, es varen anar formant diferents seccions: el 1896  es creen les seccions de Ciències, la de Lletres i Belles Arts i una altra d’Agricultura, Indústria i Comerç. En diverses  ocasions  s’intentà  convertir el Casino en un Ateneu científic, artístic i literari encara que  no s’aconseguí.

Activitats culturals.

A  finals del segle  XIX, les obres de teatre i la sarsuela  també formaren part de les activitats del Casino fins  al  1887, any que fou inaugurat el Teatre  Principal. Entre d’elles, cal destacar  Pigmalión (1962 ) a càrrec  d’un grup d’aficionats del Casino.

El Casino, com altres entitats  olotines, també  participava dels actes  religiosos  que es  portaven a terme a la ciutat sempre que hi havia un esdeveniment especial: Immaculada  Concepció, Diumenge de  Rams, Corpus,  festes del Tura, Sant Esteve, etc.

Al  juliol de  1936 el Comitè de  Milícies  Antifeixistes s’apoderà  del Casino i en feu la seva seu durant uns mesos.  Amb l’entrada de les  tropes franquistes a  Olot, la setmana del  13 de març de 1939 el Casino fou ocupat de nou per l’únic  partit del  règim: la  Falange Tradicionalista.

Des del segle XIX  fins als nostres  dies s’hi han celebrat nombrosos actes com  banquets, dinars de germanor, vins d’honor, cafè, balls d’honor , però  també  exposicions, actuacions, conferències  i activitats diverses.  També hi ha un apartat de donacions a entitats benèfiques  que cal esmentar.

El  ball era una de les activitats que es celebrava amb  més freqüència en els  salons del Casino. Els més assenyalats eren el Ball Blanc del Diumenge de Pasqua en què s’havia d’anar vestit d’etiqueta; el de disfresses per Carnestoltes i com no, el Ball Pla durant les Festes del Tura. El Ball Pla fou un dels esdeveniments que més es va associar a la nostra entitat. No exempt de polèmica, sobretot en els darrers anys de la seva celebració, hi participava la ‘Jet Set’ de la ciutat. Constava d’una cercavila pels principals carrers del centre de la ciutat d’un seguit de parelles vestides d’etiqueta, acompanyades amb tots els honors oficials i que cloïa al Casino amb un sopar de gala. Les darreres edicions varen estar molt polèmiques i es va acabar per deixar d’organitzar-lo.

L’any 1974 els  actes de la  proclamació de la primera  Pubilla de la  Garrotxa  tingueren lloc al  Casino Olotí, actes que s’anirien celebrant fins el 1977.

En la dècada dels anys 50  el concurs de  pessebres s’exposava als baixos del Casino.

Una de les primeres Sala de Festes  de la ciutat va ser el Novel, que s’ubicà al baixos del Casino i en el que, en un primer moment, també hi havia un restaurant. El  Saló Novel funcionà des de  l’any 1941.   A part dels  balls de cap de setmana i de festes senyalades com Nadal, Cap d’Any i Reis  s’hi celebrava la festa del  gremi de barbers i perruqueres, les dels barris de  Sant Ferriol i del Roser i festes  particulars. L’any 1974  tingué una nova  direcció  i fins a  la dècada dels  80  hi passaren artistes reconeguts com   Luis  Aguilé, Tony Ronald, los  Pequeniques, Mari  Trini,  Bruno Lomas, Los Mustang, Los  Sirex, Camilo Sesto,  Miguel   Gallardo, Massiel  entre d’altres.

Activitats esportives

Sembla  que el Casino  Olotí tenia  un  equip de  tennis taula  a  l’any 1953.

El 1941   el Casino  pren la iniciativa d’organitzar un torneig  local de  carambola  lliure  pels aficionats de billar de la ciutat Hi podien participar  socis de qualsevol de les següents  societats : Centre  Católico,  Cïrculo Olotense,  Centre  Fontanella, Industria y Comercio.  Orfeón  Popular  Olotense,  Olot Club  i  U. D.  Olot. Fins  al  1992,  data en què es  constituí  la   secció de  billar  com a  club federat,  es celebraren diversos  campionats.   El Club Billar va  participar en els jocs Mundials de  Sevilla  l’any  2006  a  Sevilla.  També  va oferir  cursets d’iniciació  i exhibicions de billar.

El  Casino fou seu d’altres  entitats  com  la  Alianza  , associació d’aficionats al teatre i  el Veloz  Club Olotense.

Una altra de les entitats importants  del Casino és el Club  Escacs Olot. Aquesta entitat començà la seva activitat al desaparegut Cafè  Esport i des del  2007  té la seu al Casino Olotí.

Abans  de residir al Casino, el Club  Escacs  Olot organitzà deu Tornejos Internacionals sis dels quals es varen disputar als salons de la nostra entitat i en el que hi varen participar alguns dels jugadors més destacats del moment¹. Actualment, el Club Escacs Olot imparteix classes d’escacs a tots nivells  i organitza i participa en nombrosos  tornejos de caire local, provincial, nacional i estatal.

El  Casino  ha obert les portes a  reunions  d’altres  entitats: Club de Joves  21, Cambra AgràriaPlaylist (Binari)Festival El Mini, LluèrniaSismògraf.

Els  dies  18,19  i 20 de novembre de  2005  se  celebraven  els actes del  150è  aniversari del  Casino  Olotí  amb un seguit d’actes i amb l’edició d’un punt de llibre i un DVD.

Quant  a projectes actuals i de futur, els socis van aprovar l’establiment  d’un conveni amb l’associació  empresarial  Euram  Garrotxa, que ha  possibilitat la implantació d’un espai  anomenat  Campus  Garrotxa  amb seu  al Casino. El  projecte pretén  atreure, mantenir i potenciar el talent.

NOTA: Alguns passatges del text s’han extret o resumit del llibre El Casino Olotí 1855-2020 de Pilar Riera publicat per l’editorial Oliveras.

(1) Podeu veure l’apartat del Club Escacs Olot en aquest mateix web aqui.